Sport med klubba

Landhockey är en av de äldsta sporterna i världen, och dess anor brukar räknas tillbaka till det gamla Egypten och Persien, där liknande spel spelades. Den moderna landhockeyn började spelas i England och de brittiska kolonierna under 1800-talet, och det är idag en av världens största sporter, med organiserade landhockeyförbund i 98 länder, däribland Sverige. Länge dominerade Indien och Pakistan i denna sport, men de senaste åren har det framför allt varit Tyskland, Spanien, Australien och Nederländerna som varit ledande. Landhockey utövas även i en inomhusvariant kallad indoorhockey, som från början endast var en vinterversion av landhockey men som med tiden utvecklats till en självständig sport.

Ordet hockey kommer från engelskan, som i sin tur kan ha hämtat det från hoquet, ett gammalt franskt ord för en krokig herdestav, i så fall en föregångare till de klubbor som brukas i många sporter. I de flesta länder är landhockey känt som enbart hockey, men i Sverige har sporten getts prefixet ”land-” för att skilja den från den i vårt land betydligt populärare ishockeyn.

Sporter på is

Den moderna ishockeyn utvecklades i Kanada från 1700-talets slut och framåt, när engelska soldater, med inspiration från indianska sporter, började spela en vintervariant av landhockey. En ishockeyliknande sport kan dock ha förekommit i Nederländerna redan på 1500-talet. 1855 spelades den första ishockeymatchen i Kanada, och 1893 spelades den första Stanley Cup. Svenska Ishockeyförbundet bildades 1922. I Sverige utgör de registrerade ishockeyspelarna 0,74 % av befolkningen, vilket är mer än i USA, Ryssland och Tjeckien, men inte lika mycket som i Kanada och Finland.

En annan sport som är populär i Sverige är bandyn, som sägs ha uppstått i nordöstra England som en vintervariant av landhockey. Sporten introducerades i Sverige under sent 1800-tal och blev snabbt populär; här instiftades världens första bandyförbund 1902, fem år före sportens internationella genombrott.